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  1. 2011.12.22 [관심특허] 아이패드의 스마트 커버 특허 (2)
애플이 아이패드2를 발표하였을 때, 여느 다른 애플 제품들의 발표 때와 마찬가지로 많은 사람들이 'WOW'를 외치며 새 제품의 출시를 찬양하였다.
그런데 그 감탄사의 상당 부분은 아이패드2  자체에 대한 것이라기 보다는 아이패드2에 악세사리로 붙어있는 스마트 커버에 대한 것이었음을 기억할 것이다.


아이패드2가 첫 제품에 비해 얇고 가볍고 성능이 향상되긴 했지만, 그 정도는 모두 예측가능한 것이었다. 그러나 본체에 달려 나온 스마트 커버는 세상 사람들에게 신선한 충격을 주었다.

화면보호 상태에서 개방할 때에는 다단으로 접히면서 열리고, 닫을 때는 영구자석들에 의해  밀착성 좋은 느낌으로 제 자리에 깔끔하게 닫히며, 개방상태에서는 세운 상태와 눕힌 상태에서 모두 지지가 가능한 동시에,  열고 닫을 때의 전원 온오프 기능도 매우 효율적이었다.

아마도 이 커버 기능이 제품의 선택에 작지않은 영향을 미쳤을 것이다. 실제로 아이패드2의 판매량 중 90% 이상에 스마트커버가 부착되어 나가고 있고, 애플의 분기 매출액에 3억달러 이상 기여하는 것으로 평가되고 있다. 대충 올 한해에만 10억달러 정도가 저 스마트커버가 달성한다고 보면 되겠다.

애플의 시장 창출적 창의력에는 혀를 내두르지 않을 수 없다.


스마트 커버의 신통한 동작과 기능에 대한 궁금증을 참지 못한 어느 호사가는 스마트 커버를 완전히 분해하여 보기도 하였다. (link)
분해결과 영구자석이 31개 사용되었고, 그 중 21개는 커버 내에 나머지 10개는 아이패드 본체 내에 내장되어 있음을 확인하였다.

마찬가지로 스마트 커버에 매우 큰 관심을 가진 나는, 내 직업 특성상, 스마트 커버의 특허 내용이 어떠할 지 무척 궁금하였다.
그러나 특허가 공개되지 않아 답답해 하던 중 최근 캐나다 특허청에서 그 내용이 공개되어 기쁜 마음으로 입수하여 이를 소개하기로 한다.
 
관련 특허는 모두 3건이다.
      캐나다특허 제2733214호 "ACCESSORY DEVICE WITH MAGNETIC ATTACHMENT"
     
캐나다특허 제2733236호 "ELECTRONIC DEVICE WITH MAGNETIC ATTACHMENT"
     캐나다특허 제2752520호 "ACCESSORY DEVICE WITH MAGNETIC ATTACHMENT"

특허내용들을 개괄적으로 훝어보았는데, 기술 특징 및 실시예들을 충분히 이해하기가 만만치 않을 것 같다는 느낌이다.
그래서 일단은 기초 정보만을 여기에 올려두고 구체적인 분석은 따로 더 시간을 내서 시도하기로 한다.

** '214호의 대표 Claim과 도면 :

 1. An accessory unit, comprising: 
an accessory body; and
a magnetic assembly pivotally connected to the accessory body, comprising: 
a first plurality of magnetic elements arranged adjacent one another in a first relative size order along a first line and arranged according to a first polarity pattern of magnetic polarities, and
a second plurality of magnetic elements arranged adjacent to one another in a 
second relative size order along the first line and according to a second 
polarity pattern of magnetic
 polarities,
wherein the 
magnetic assembly is arranged to magnetically attach the accessory unit to a first part of a host unit with a peak magnetic force.


악세서리 유닛에 있어서,
악세서리 본체와, 상기 악세서리 본체에 회동가능하게 연결되는 자석조립체를 포함하며,
상기 자석조립체는
제1 라인을 따라 제1 상대 크기 순서로 상호 인접하여 제1 극성 패턴에 따라 배열되는 제1 복수의 자석 요소와
상기 제1 라인을 따라 제2 상대 크기 순서로 상호 인접하여 제2 극성 패턴에 따라 배열되는 제2 복수의 자석요소를 포함하며,
상기 자석 조립체는 상기 악세서리 유닛을 호스트 유닛의 제1 부분에 최대 자기력으로 부착시키도록 배치되는 것을 특징.

[평가]
심도 있는 분석이 요구되는 특허임.
다만, '복수의 자석 요소', '제1 및 제2 상대 크기 순서', '최대 자기력' 등 한정적 표현들이 특히 눈에 들어옴.





** '236호의 대표 Claim과 도면 :

1. An electronic device having a housing, comprising:

a dual state magnetic element disposed within the housing at a first side wall and arranged to provide a first magnetic surface at an exterior surface of the first side wall in an inactive state, the first magnetic surface not substantially affecting a magnetically sensitive device at the exterior surface, wherein in an active state, the dual state magnetic element provides a second magnetic surface at the exterior surface of the first side wall, the second magnetic surface suitable for generating a peak magnetic 
attachment force for forming a magnetic attachment between the electronic 
device and a first magnetic element in a first part of an accessory unit; and
a state maintaining means coupled to the housing and arranged to maintain the 
dual state magnetic element in the inactive state by providing a retaining 
force.

(대표 도면은 '214와 동일)

[평가]
미 분석.



** '520호의 대표 클레임과 도면 :


1. A protective cover arranged to protect at least a display of a tablet computer, comprising: 
a body portion having a size and shape in accordance with the display, 
comprising: 

 


at least a first magnetic element, and
at least a second magnetic element used to secure the body portion to the display in a 
closed configuration,
wherein in the closed configuration the first 
magnetic element is detected by a sensor disposed within the tablet computer, the detection altering a current operating state of the tablet computer in accordance with the state of the protective cover in relation to the tablet computer; and
an attachment mechanism for pivotally attaching the body portion to the tablet 
computer.


태블릿 컴퓨터의 적어도 하나의 디스플레이를 보호하기 위한 보호커버에 있어서,
상기 디스플레이에 따른 크기와 형상을 가지는 본체 부분을 포함하며,
상기 본체 부분은,
적어도 하나의 제1 자석 요소와,
폐쇄상태에서 상기 본체 부분을 상기 디스플레이에 고정하기 위한 적어도 하나의 제2 자석 요소와,
상기 본체 부분을 상기 태블릿 컴퓨터에 회동가능하게 부착하는 부착 메커니즘을 가지며,
폐쇄상태에서 제1 자석 요소는 상기 태블릿 컴퓨터 내에 배치된 센서에 의해 검출 되고,
이 검출이 상기 태블릿 컴퓨터에 대한 상기 보호커버의 상대적 상태에 따라 상기 태블릿 컴퓨터의 현재의 동작 상태를 변경하는 것을 특징.

[평가]  필수구성요소는 다음 세 가지이다.
               : 경첩(부착메커니즘), 고정용 자석(제2 자석 요소) 및 검출용 자석(제1 자석 요소).
     이들 중 경첩과 고정용 자석은 대체하기 힘들 것으로 보인다.
     그러나 검출용 자석에 대해서는 회피가능성 존재할 수 있을 것으로 생각된다.
     예를 들어,
            - 고정용 자석을 검출용으로 활용, 
            - 다른 검출 방법(광센서 등)
            - 경첩 영역에 기계적 센서 or 스위치

     결론적으로 '520 특허의 시장성, 기술성은 A급, 권리성은 B급으로 잠정 평가.



참고 링크 :
The iPad's Smart Cover Patent has insightfully come to Light


2012년 3월에 추가된 특허 관련:
http://www.patentlyapple.com/patently-apple/2012/03/apple-wins-first-coded-magnet-patent-for-ipad-smart-cover.html


Posted by 허성원 변리사