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  1. 2016.05.29 공포의 생태학_엘로스톤의 회색늑대 (1)

** 공포의 생태학**

미국의 세렝게티라 불리는 옐로스톤 국립공원에 나무가 사라졌었다.

1920년대에 사람들은 인간과 가축의 생존을 위협하는 회색늑대를 전멸시켰다.
당시 무려 10만 마리 이상이 도륙 당했었다.
회색늑대들이 사라지자 공원에는 평화가 찾아왔다.
그런데 서서히 나무가 사라지기 시작했다.
늑대의 위협을 받지 않는 초식동물들이 어린 나무를 뜯어먹었기 때문이다.
공원에는 동물을 공격을 받지 않은 키큰 노령의 나무들만 남게 된 것이다.
이에 따라 동물의 생태계마저 크게 왜곡되었다.

뒤늦게 상황을 깨달은 당국에서는 1995년에 캐나다로부터 공수해온 회색늑대 31마리를 방사하였다.
회색늑대가 나타나자 초식동물들에게 공포가 퍼져나갔고,
그 '죽음의 공포'가 커질수록 숲은 울창해졌다.
이처럼 초식동물이 느끼는 공포가 나무의 성장에 미치는 현상을 '공포의 생태학'이라 한다.
나무가 늘어남에 따라 숲속 뿐만 아니라 물속이나 땅속 및 하늘의 생태계까지 정상을 되찾게 되었다.

회색늑대처럼 다른 종의 생존능력을 결정하거나 생태계의 연쇄멸종에 결정적인 영향을 하는 종을 "핵심종"이라 부른다.

누가 생각이나 했겠는가?
유해동물이라 여겨 닥치는 대로 죽였던 회색늑대가 황폐화 된 생태계를 복원시켰다는 사실을..
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우리의 핵심종은 누구/무엇일까?
지금까지 우리 조직의 생존이나 성장에 유해하다고 생각하여 없어지기를 희망하던 시장 환경, 경쟁자, 내부 직원, 규제 법률 등.. 그 중에 존재하고 있지나 않을까?




Posted by 허성원 변리사